NASA-Astronauten werden in diesen ernsthaft funky Lieferwagen fahren können, bevor sie zum Mond starten

Die 9-Meilen-Reise von den Astronautenquartieren der NASA zur Startrampe im Kennedy Space Center in Florida wird dank der Einführung dieser unbestreitbar ungewöhnlichen Transportfahrzeuge nie mehr dieselbe sein.

Die NASA ist gerade dabei, alle möglichen coolen Sachen für die bevorstehenden Artemis-Missionen zum Mond vorzubereiten, von einer gigantischen Rakete bis hin zu neuen Mondrovern und Mondraumanzügen. Um nichts unversucht zu lassen, möchte die Weltraumbehörde die Fahrzeuge ersetzen, mit denen sie Astronauten vom Neil Armstrong Operations and Checkout-Gebäude zur Startrampe 39B im Kennedy Space Center bringt.

Und wie so viele andere Projekte in Arbeit hat die NASA einen privaten Partner angezapft, um eine Lösung zu entwickeln. In diesem Fall hat sich die NASA für Canoo Technologies entschieden, ein EV-Startup mit Sitz in Arkansas. Das Unternehmen wird nun drei kundenspezifische Transporter oder Crew-Transportfahrzeuge (CTVs) entwerfen und bauen, wie die Raumfahrtbehörde sie nennt, denn wenn Sie NASA sind, verdient alles einen ausgefallenen Namen. Wie auch immer, Canoo muss die Flotte im Juni 2023 testbereit haben. Die ersten bemannten Artemis-Flüge sind erst 2024 geplant.

„Wir fühlen uns geehrt, die Artemis-Crew zur ersten bemannten Mondlandung seit mehr als 50 Jahren zum Startplatz zu bringen“, sagte Tony Aquila, CEO von Canoo, in einer Pressemitteilung. Das Unternehmen plant, seine ersten elektrischen Minivans noch in diesem Jahr zum Verkauf anzubieten, nachdem es Pryor, Oklahoma, als Standort seiner Fabrik ausgewählt hat. Die Pod-förmigen Artemis-Transporter werden auf den vollelektrischen kommerziellen Modellen des Unternehmens basieren. Zusammen werden die drei für die NASA gebauten Transporter vier voll ausgestattete Astronauten, Flugbegleiter und zugehörige Ausrüstung zur Startrampe bringen. Canoo muss auch sicherstellen, dass die Fahrzeuge vor dem Start Aktivitäten wie Schulungen und Countdown-Tests für den Start unterstützen können. Canoo sagt, dass seine Elektrofahrzeuge umweltfreundlich und am Ende der Lebensdauer leicht recycelbar sind. Sie sind auch modular und erweiterbar.

Die Einführung der CTVs von Canoo bedeutet das Ende der alternden Astrovan-Flotte der NASA, die auf das Jahr 1983 zurückgeht. Noch kein Wort, ob Artemis-Astronauten kostenlose Korvetten erhalten, wie es bei ihren Apollo-Kollegen der Fall war.

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