Die NASA veröffentlicht ihren ersten Aktienplan in einer überfälligen Anstrengung, integrativer zu sein

Der Raum ist praktisch unendlich, aber er war unangemessen restriktiv, wenn es um Inklusivität geht. Die NASA kündigte die Veröffentlichung ihres allerersten Aktionsplans für Eigenkapital an, um die Probleme mit Vielfalt und Zugänglichkeit zu lösen, die die Weltraumbehörde seit Jahrzehnten plagen.

Durch ihren Aktionsplan wird sich die NASA darauf konzentrieren, unterversorgte Gemeinden stärker zu versorgen, um eine verstärkte Teilnahme an ihren Programmen zu fördern, heißt es in einer am Donnerstag von der NASA veröffentlichten Erklärung.

Tatsächlich hat die NASA ein ernstes Diversitätsproblem. Erst 1978 wählte die NASA erstmals eine vielfältige Klasse von Astronauten aus, zu der schließlich die ersten afroamerikanischen und ersten asiatisch-amerikanischen Astronauten sowie die ersten Frauen gehörten. Aber von den 350 NASA-Astronauten, die ins All gereist sind, haben nur 15 Afroamerikaner die Reise unternommen. Ebenso sind nur 12 hispanische NASA-Astronauten ins All geflogen.

Die NASA hat sich jedoch bemüht, ihre Astronautengruppe zu diversifizieren, wobei die Voraussetzungen für die Qualifikation als Astronautenkandidat nicht mehr auf Kampfpiloten beschränkt sind. Stattdessen sind die einzigen Kriterien, dass die Kandidaten US-Bürger sein und einen Master-Abschluss in einem MINT-Bereich (Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen oder Mathematik) haben müssen. Einige Fortschritte wurden gemacht; Die Astronautenklasse der NASA, die im Januar 2020 ihren Abschluss machte — die erste Gruppe, die im Rahmen des Artemis-Mondprogramms ihren Abschluss machte – umfasste sechs Frauen und vier farbige Personen. Die Weltraumbehörde wirbt auch für ihren Plan, die erste Frau und die erste farbige Person im Rahmen ihrer Artemis 3-Mission, die frühestens 2025 starten wird, auf dem Mond zu landen.

Die jüngste Anstrengung der NASA in Sachen Inklusivität ist der Equity Action Plan, ein Teil der Mission Equity Initiative der Agentur. Die Weltraumbehörde kündigte diese Initiative im vergangenen Jahr an und lud die Öffentlichkeit ein, Ideen auszutauschen, wie die NASA in Zukunft integrativer werden könnte. Das öffentliche Feedback half der NASA dann, ihre Programme und Richtlinien zu bewerten und zu überprüfen.

Im Rahmen ihres Aktionsplans wird die Agentur verstärkt Auftragnehmer und Unternehmen aus unterversorgten Gemeinden einsetzen, die Zuschüsse für dieselben Gemeinden verbessern, geowissenschaftliche und sozioökonomische Daten der NASA nutzen, um einige der Umweltprobleme zu lösen, mit denen unterversorgte Gemeinden konfrontiert sind, und den Zugang zu Menschen mit eingeschränkten Englischkenntnissen erweitern.

„Der Aktionsplan für Eigenkapital vertieft unser Engagement, die Hindernisse, die die Chancen in unterversorgten und unterrepräsentierten Gemeinden einschränken, weiter zu identifizieren und zu beseitigen“, sagte Bill Nelson, NASA-Administrator, in einer Erklärung. “Dieser Rahmen verankert Fairness als Kernkomponente jeder NASA-Mission, um die Arbeit, die wir im Weltraum und darüber hinaus leisten, für alle zugänglicher zu machen.”

Das Problem der Inklusion in diesem Bereich geht oft über die NASA hinaus. Schwarze und lateinamerikanische Studenten neigen dazu, STEM-Programme viel häufiger abzubrechen als ihre weißen Kollegen. Laut einer Studie aus dem Jahr 2019 wechselten etwa 40% der schwarzen und 37% der lateinamerikanischen MINT-Studenten als Studenten das Hauptfach, verglichen mit 29% der weißen MINT-Studenten. Während die NASA Minderheitengruppen auffordern könnte, sich den Missionen der Weltraumbehörde anzuschließen, bleibt der Kandidatenpool beunruhigend begrenzt. Das ist nicht nur ein NASA-Problem – es ist ein gesellschaftliches Problem.

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